Amman (Jordanie)

Pays  : Jordanie
Province : Omar Maani
Superficie : 1 680 km²
Population : 2,027,000 hab. (2008)
Site Web : www.ammancity.gov.jo

Amman (عمان, `Ammân) est la capitale de la Jordanie depuis 1921.

À l’époque romaine, elle était appelée Philadelphia, et apparaît dans la Bible sous le nom de Rhabbat Ammon. La ville compte 2 millions d’habitants (en 2008) et constitue le centre administratif et économique du pays. Amman est également la plus grande ville de Jordanie, et l’une des plus vieilles villes du monde à être toujours habitée.

A voir :

- Les quartiers anciens du centre-ville, qui se trouvent autour du vieux souk (un marché très animé) et de la mosquée du roi Hussein, la plus ancienne de la ville.

- Les constructions sur la colline de la citadelle d’Amman, connue sous le nom Jabal el-Qal`a[5], datent des époques romaine et byzantine, avec des ajouts ultérieurs des débuts de l’ère de l’Islam. Des fouilles dans les zones nord et est de la citadelle ont mis au jour des restes pouvant remonter à l’âge de bronze. La citadelle abrite aussi le temple d’Hercule qui aurait été construit sous le règne de l’empereur romain Marc-Aurèle.

- Derrière l’emplacement de l’ancien forum se trouve un théâtre romain, le plus grand de Jordanie, avec 6 000 places. Il aurait été construit entre 138 et 161 ap. J.-C. par l’empereur Antoninus Pius ; il s’adosse au flanc d’une colline et est toujours utilisé pour des spectacles.

En 1161, la forteresse a été occupée par les croisés qui lui donnaient le nom d’Ahamant. Elle devient le domaine des Templiers pour quelques années après 1166[6].

Amman possède aussi quelques-unes des plus impressionnantes mosquées du Moyen-Orient. Parmi les plus récentes, l’énorme mosquée du roi Abdallah Ier, construite entre 1982 et 1989. Elle est coiffée d’un magnifique dôme en mosaïque bleue, sous lequel 3 000 fidèles peuvent se recueillir.

Sites touristiques des environs :

- Le site du baptême (Al-Maghtas en arabe) sur le Jourdain où Jésus a été baptisé par Saint Jean Baptiste

- Le Mont Nebo, où Moïse serait décédé après avoir entrevu la terre promise.
- Les rivages de la Mer Morte
- Gherasa (Jerash), une des anciennes cités romaines les mieux préservées
- Petra, à mi-chemin de la route menant à la station balnéaire d’Aqaba, est l’un des lieux historiques les plus célèbres pour leur beauté.

mercredi 11 août 2010, par Nathalie