Anvers (Belgique)

Nom flamand : Antwerpen
Pays : Belgique
Région : Région flamande
Code postal : 2000, 2018, 2020, 2030, 2050, 2060
Population : 472.071 (1er janvier 2008)
Densité : 2308 hab./km²
Fête patronale :
Superficie : 204,51 km² (2005)
Site web : www.antwerpen.be

Anvers est la capitale de la province d’Anvers et de l’arrondissement d’Anvers. En janvier 2008, Anvers comptait environ 472 000 habitants et se positionnait ainsi en tant que la commune de Belgique la plus peuplée. Pour la superficie, Anvers est la troisième commune après Tournai et Couvin.

Les codes postaux d’Anvers vont de 2000 à 2600 à l’intérieur du district de la ville d’Anvers.

La ville est située pour sa majeure partie sur la rive droite de l’Escaut et est connue pour son port international de marchandises extrêmement développé et étendu.

Depuis les années 1990, la ville est aussi devenue un haut-lieu de la mode, grâce à quelques brillants diplômés de l’Académie de la Mode. De même, des boutiques spécialisées et le musée de la mode, installé dans la ville, ne manqueront pas de vous le rappeler.

Les Anversois sont aussi appelés les Sinjoren, de l’espagnol señor. La ville est souvent appelée ’t Stad ("La Ville") et parfois de koekenstad ("la Ville des biscuits", par allusion aux koffiekoeken d’Anvers) par les Anversois.

Anvers porte bien son appellation de « diamant des Flandres », compte tenu de son riche savoir-faire diamantaire. Mais la capitale des Flandres ne se résume pas à une grande ville industrielle et commerciale en relation avec le monde grâce à son port aux dimensions internationales. Il s’agit également d’une ville attrayante, tant par son patrimoine architectural et artisanal, que par ses artistes, défunts ou contemporains.

Visiter Anvers sera l’occasion d’admirer de beaux monuments aux allures flamandes tels que Grote Markt, avec ses belles demeures et son hôtel de ville Renaissance, ou encore la cathédrale Notre-Dame.

Ne manquez pas non plus les différents musées artistiques (ex. : musée des Beaux-Arts) ou artisanaux (ex. : musée Plantin-Moretus) de la cité.

Et surtout, n’oubliez pas de faire un tour dans Rubenshuis, la maison du célèbre peintre baroque Rubens, originaire d’Anvers.

Histoire d’Anvers

La ville d’Anvers existerait a priori depuis le 3ème siècle. Ce qui est sûre en revanche, c’est que l’âge d’or d’Anvers remonte aux 15ème et 16ème siècles. Il s’agit de l’époque où le port de la cité se développa et où le commerce d’épices et d’objets précieux devint florissant. De même, l’imprimerie et la banque prirent une place prépondérante dans la ville flamande.

Des guerres de religion entre catholiques et protestants, pendant seconde moitié du 16ème siècle, mirent fin à cette prospérité au même titre que la « furie espagnole », invasion des Ibères, qui mit la ville à feu et à sang.

Anvers passa sous domination napoléonienne à la fin du 18ème siècle puis dut affronter l’invasion allemande durant la Première et la Seconde Guerre mondiale.

A l’heure actuelle, Anvers se révèle être le plus grand port de Belgique et une métropole prospère dans le commerce et l’industrie.

lundi 10 mai 2010, par Virginie